La ruta del Pacífico, el nuevo corredor migratorio para evitar el infierno del Darién

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Según datos oficiales panameños, entre el verano e inicios de noviembre de 2021 unos 900 migrantes han entrado al país por esa vía.

Una madre migrante y su hijo en la selva del Darién. DEUTSCHE WELLE

Los migrantes que atraviesan Centroamérica en su viaje hacia EEUU han comenzado a utilizar una nueva ruta por la costa del Pacífico para llegar a Panamá, evitando así atravesar la peligrosa Selva del Darién, su frontera natural con Colombia.

«La travesía (por el Pacífico) entre Colombia y Panamá debe hacerse por mar, en embarcaciones pequeñas que normalmente no están adaptadas a la cantidad de personas migrantes que transportan», advirtió sobre esta situación en declaraciones a EFE el representante de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) en Panamá, Santiago Paz.

Asimismo, según el funcionario, las «autoridades panameñas reportan que las condiciones del mar en esa parte del golfo presentan un riesgo considerable para ese tipo de embarcaciones».

«En estos momentos no hay una infraestructura de respuesta constante para personas migrantes en la comunidad panameña de Jaqué», a la que llegan los migrantes por esta ruta marítima del Pacífico, «lo que puede presentar un reto considerable para brindar atención inmediata a aquellos que necesiten de asistencia de emergencia», agregó el funcionario internacional.

Según los datos oficiales panameños «entre mediados de año y principios de noviembre de 2021 un aproximado de 900 personas migrantes han entrado por la comunidad de Jaqué, que ha sido referida como la ruta del Pacífico», precisó Paz.

Es aún un número muy pequeño comparado con los más 121.000 migrantes en movilidad, una cifra histórica, que entre enero y octubre pasado entraron en Panamá en su viaje hacia el norte, usando predominantemente la ruta del Darién, de acuerdo con las cifras oficiales.

El Darién, que ha sido utilizado durante años por miles de personas procedentes de todas partes del mundo que viajan irregularmente hacia Estados Unidos, es considerada una de las rutas migratorias más peligrosas del planeta.

Las autoridades panameñas registraban hasta septiembre pasado la muerte de al menos medio centenar de migrantes. A finales de ese mes una decena de ellos, incluyendo menores, murieron ahogados en un río, según la información oficial disponible.

Pero en realidad no se sabe con certeza cuántos migrantes han muerto en la selva víctimas del entorno salvaje o a manos de los grupos criminales que usan el Darién desde hace años para el tráfico de drogas, de armas y de personas.

«Las personas migrantes optan por la ruta del Pacífico, hacia la comunidad de Jaqué, presumiblemente para evitar los riesgos reportados en la ruta tradicional, a través de la selva hacia la comunidad de Bajo Chiquito», precisó Paz.

Según datos publicados por el diario panameño La Prensallegar a Jaqué desde el área de Playa Ostial cuesta a los migrantes unos 220 dólares.

«Aunque les cueste más, evitan recorrer entre cinco y siete días y arriesgar sus vidas debido a la crecida de los ríos» en la selva, dijo el jefe de la Brigada de Panamá Este del Servicio Nacional de Fronteras (SENAFRONT), Feliciano Grajales, indicó el periódico.

El representante de la OIM afirmó a EFE que los grupos de migrantes que han llegado a Jaqué han sido auxiliados por SENAFRONT y transportados hasta las Estaciones de Recepción Migratoria (ERM) instaladas por el Gobierno «con el acompañamiento de la OIM y la cooperación internacional» en poblados cercanos a la selva.

Panamá es la entrada a Centroamérica. La actual ola migratoria la componen en su mayoría familias haitianas, muchas de ellas procedentes de Chile y Brasil, donde se habían asentado tras el terremoto que asoló la isla caribeña en 2010, aunque también hay cientos de migrantes procedentes de Cuba, de países suramericanos, africanos y asiáticos.

Entre enero y agosto de este año un total de 10.742 cubanos ingresaron de manera irregular a Panamá por la frontera con Colombia, a través de la Selva del Darién, según datos públicos del Servicio Nacional de Migración de ese país. En los registros de los primeros ocho meses de 2021 solo los haitianos superaron en número a los cubanos.

Octubre pasado «fue un mes récord en el cruce de personas migrantes a través del Darién: 29.604 personas, de acuerdo al número del Servicio Nacional Migración» panameño, dijo Paz.

TOMADO DE DIARIODECUBA

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