Cuba

En las calles de La Habana proliferan los mendigos en medio de la marcada escasez generalizada

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Aunque este fenómeno pase inadvertido en el panorama típico de La Habana, la presente crisis nacional ha provocado un súbito incremento en el número de mendigos en las calles, portales, parques y plazas de la ciudad. Los indigentes, que de por sí nunca han sido elementos extraños en el paisaje habanero, se han ido acumulando en cualquier rincón de la ciudad que han podido ocupar, y hasta edificaciones abandonadas.

La doctora de un consultorio médico de La Habana, Yaneysi Ríos, contó que al personal de las postas médicas les cuesta mucho atender a todas las personas en dicha condición porque esta solo se solucionaría con internamientos en centros estatales especializados en el cuidado de adultos mayores, dado que la gran mayoría “son ancianos que no tienen familiares ni reciben atención de ninguna institución paralela”.

Los vagabundos, en efecto, suelen ser personas de avanzada edad (tal vez con algún padecimiento mental), quienes perdieron sus casas y familias, y terminan deambulando por los municipios más céntricos y turísticos de la ciudad, esperando ganar limosna por parte de los transeúntes.

El desplome de la economía nacional a causa de la pandemia del coronavirus indujo la caída del turismo en la isla e hizo la supervivencia de estas personas incluso más difícil.

El Gobierno cubano tiene como hábito la recogida de los mendigos hacia centros asistenciales estatales cuando alguna personalidad de connotación internacional realiza un recorrido por las calles de La Habana o por la celebración de algún evento del tipo, como mismo ocurrió con la visita del ex presidente norteamericano Barack Obama a la isla en 2016.

En aquella ocasión, brigadas designadas del Ministerio de Salud Pública (MINSAP) se dedicaron a internarlos (uno a uno) en instalaciones sanitarias para apartarlos de la vía pública hasta el final del evento.

Cuando el papa Francisco arribó por primera vez a la isla, en 2015, también se recogieron indigentes a diestra y siniestra y se retocaron las fachadas de los ruinosos edificios en el camino que seguiría la comitiva desde el aeropuerto; tanto que esa ruta fue irónicamente rebautizada por la población como “la Vía Sacra”.

Por supuesto, con la llegada de la pandemia global del coronavirus, todo tipo de actividades presenciales (incluyendo a las de esta categoría) fueron limitadas a las estrictamente necesarias, por lo que los mendigos han sido dejados (nunca mejor dicho) al abandono.

En realidad, los mendigos no eran considerados como ‘especímenes comunes’ en la ciudad durante las décadas de los 60 a los 80, pues fue en ese tiempo que en el país estaba vigente la “Ley del Vago”, la que penalizaba a todos aquellos ciudadanos que no estudiaban ni trabajaban; y todos los procesados tenían la obligación de aceptar un trabajo (labores agrícolas, limpieza de calles y servicios de salario mínimo).

El Período Especial de los años 90 devino en la imposibilidad estatal de garantizar un empleo para cada persona en edad laboral, por lo que la disposición fue derogada. Esta es la excusa que el oficialismo expone cada vez que se le interroga sobre el drástico incremento de las personas sin hogar en el país.

TOMADO DE CUBACUTE

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